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La fascinante intelligence du dauphin

On parle souvent de l'intelligence du dauphin et à quel point ce mammifère est socialement organisé. Mais il semblerait que l'on ait sous-estimé les réelles capacités de ce merveilleux animal.

Le dauphin est un mammifère vivant dans les océans et les fleuves. Il est peu craintif et se laisse facilement approcher par les hommes. Il est même réputé pour sa sympathie et se retrouve au cœur de nombreuses thérapies pour soigner les dépressions et aider les personnes autistes : la delphinothérapie. Mais plus que tout, le dauphin est un animal intelligent.

Des signes incroyables d'intelligence

Il n'y a pas si longtemps, l'intelligence d'un animal était déterminée en fonction de la taille de son cerveau. De ce côté, le dauphin n'a rien à craindre puisqu'il possède un gros cerveau, presque identique à celui d'un humain, mais avec plus de circonvolutions. Toutefois, cet élément n'est pas probant pour démontrer réellement l'intelligence du dauphin qui se remarque surtout par ses comportements individuels et sociaux ainsi que par ses capacités d'apprentissage.

L'intelligence du dauphin est aussi prouvée par son aptitude à appréhender des choses complexes. Cet animal est capable de résoudre différents problèmes en apportant des réponses créatives en usant de logique et de déduction comme un être humain. L'on pense même que l'utilisation de l'écholocation, le système qui lui permet de chasser, de déceler les obstacles et de communiquer à longue portée, lui nécessite bien plus qu'un simple instinct ou des réflexes innés : la connaissance (au moins) des mathématiques.

Encore plus impressionnant, l'intelligence du dauphin l'a conduit à avoir conscience de lui-même et se reconnaît dans un miroir ou sur un écran de télévision. Il a également conscience des autres espèces et possède une mémoire de ce que chacune est capable de faire, comme l'a prouvé un dauphin qui a cherché de l'aide auprès d'un plongeur pour qu'il lui débloque un aileron coincé dans un filet de pèche. Un groupe de dauphins est aussi capable de nouer des alliances complexes avec un autre groupe, et ce pour plusieurs années.

Enfin, il est également conscient du futur et de la mort, et ressent la tristesse et la dépression au point de pouvoir commettre... un suicide !

Une personne non humaine

Un être vivant est considéré comme une personne s'il est doué de bon sens, a conscience de son existence, ainsi que du présent et de l'avenir. Des caractéristiques que possèdent, nous l'avons vu, les dauphins. Mais il y a mieux : le dauphin utilise un langage compliqué, semblable à celui des humains. Celui-ci comporte des phonèmes et une syntaxe dans ce qui semble être des phrases. Il semblerait aussi qu'ils aient des conversations dans lesquelles ils s'interpellent par leurs prénoms (ou du moins, ce qui s'y rapprocherait) !

Le dauphin mériterait donc d'être considéré comme une personne et se voir accorder les droits liés à ce statut, notamment le droit à la vie et à la liberté. C'est ce qui a été fait en Inde où le dauphin est légalement considéré comme une personne non humaine. Ainsi, il est interdit de le capturer à des fins commerciales ou ludiques pour le public et les delphinariums (lieux où l'on garde des dauphins captifs et où on les force à faire des spectacles) sont devenus illégaux dans ce pays. Un exemple que beaucoup de pays feraient bien de suivre.

>> A LIRE AUSSI : Où peut-on nager avec des dauphins ?

Par Andriatiana RakotomangaPublié le 05/11/2016
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