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Le paddleboard, un sport qui fait sensation

Cet étonnant sport de glisse fait chaque jour de nouveaux fans à travers le monde. Venu tout droit d'Hawaï, le paddleboard a traversé les océans pour devenir aujourd'hui aussi tendance que le surf. Histoire, pratique et petits secrets d'un loisir original et dépaysant.

Le paddleboard, un sport qui fait sensation
Photo: Michael Dawes

Si vous êtes amateur de surf mais que vous n’avez jamais osé franchir le pas, le paddleboard pourrait bien vous intéresser. De plus en plus rencontré sur les plages ces dernières années, il intrigue autant qu'il attire. Plus accessible que le surf, il fait partie de la même grande famille et permet de profiter des joies d'un sport nautique, même quand il n'y a pas de vague. Le paddleboard n'est d'ailleurs pas qu'une alternative au surf : c'est un sport à part entière, avec son propre équipement et son état d'esprit.

Comment se pratique le paddleboard ?

Le paddleboard se pratique avec une longue planche comparable à celle des surfeurs, mais faisant parfois jusqu'à 4 mètres de long et 80 cm de large. On s’élance sur n’importe quelle surface d’eau en s’allongeant sur la planche et en pagayant avec ses mains de chaque côté. Une fois en pleine vitesse ou sur une vague, on se met à genoux sur la planche, les fesses reposant sur les chevilles, en appréciant ce moment de glisse.

La variante, dénommée Stand Up Paddle Surfing (SUP), se pratique quant à elle avec une pagaie. Il faut cette fois-ci se tenir debout sur la planche et utiliser la pagaie pour se propulser. Si vous êtes un débutant, commencez sur un plan d’eau sans vagues, comme une baie calme ou même un lac. Essayez de monter sur la planche, de tenir l’équilibre, de ramer droit et de faire demi-tour. En France, le paddleboard est très apprécié sur la côte méditerranéenne, en raison d'une eau relativement calme.

Histoire et origines du paddleboard

Apparu au début du 20ème siècle sur les côtes hawaïennes, le paddleboard est importé aux États-Unis en 1909 par le (premier) sauveteur américain Georges Freeth. Il est alors surtout utilisé comme accessoire de sauvetage. C’est Tom Black qui le sortira de l’anonymat en 1928 en remportant des championnats de course de rame sur ces drôles de longboards. A partir de là, le paddleboard s’exportera un peu partout, notamment en Australie où il utilisé traditionnellement pour les opérations de sauvetage en mer. Partout ailleurs, le paddleboard est devenu un sport aquatique très apprécié, plus facile à pratiquer que le surf.

On organise aujourd'hui des courses de paddleboard, sur des distances de 30 à 60 km.

Avantages et difficultés du paddleboard

Son côté accessible voire intuitif n'en fait pas un sport simpliste pour autant. La pratique du paddleboard met à contribution la plupart de vos muscles. Néanmoins, il permet d’apprécier rapidement les sensations de glisse grâce à ses bases simples à appréhender : tout est question de timing et d’équilibre. En outre, il permet de continuer à s'exercer même quand les vagues sont retombées. C'est même la solution de repli de nombreux surfeurs, qui y voient là l'occasion de rester dans ou plutôt sur l'eau.
Pour ce qui est des difficultés, la version stand up est plus difficile à apprivoiser pour les débutants. Elle se révèle également plus tonifiante pour les bras, utilisation de la pagaie oblige.

Le prix d'un paddleboard est difficile à établir : on peut trouver des planches entre 100 et 1000 euros, celles-ci variant selon leur matière et leurs dimensions. Comme souvent dans ce domaine, le prix du matériel dépend de sa qualité.

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3 commentaires

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par Youn, le 21/04/2014

C'est pas un paddle board, c'est un stand up paddle! Un paddle board c'est encore autre chose, merci de se renseigner avant d'écrire un article...

Réponse du webmaster : merci pour la gentillesse avec laquelle vous communiquez avec vous... Manifestement , vous n'avez pas lu l'article.

Nanou

le 14/11/2013

Franchement je n'étais pas du tout une adepte des sports de glisse maintenant je suis fane... La balade est un vrai régal et je tenterai bien les petites vagues...

Cath

le 16/10/2013

Essayer le paddle c est l adopter sport de glisse et de détente par excellence

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