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Un albatros pond à l'âge de 66 ans

Un albatros pond à l'âge de 66 ans
Photo: Rayand

Les ornithologues ont pour habitude de baguer certains oiseaux sauvages pour pouvoir étudier leurs déplacements et leur longévité en milieu naturel. Ils n'ont pas été déçus par leur récente découverte.

On a en effet retrouvé une femelle albatros baguée qui venait de pondre un œuf. Lorsque Wisdom - c'est son nom - a été baguée pour la première fois, elle venait déjà de pondre. C'était en… 1956, il y a 60 ans ! Compte tenu de la maturité sexuelle des albatros, l'individu aurait donc au moins 66 ans !

La découverte a été faite sur l'atoll de Laysan, un îlot de l'archipel de Midway situé à près de 2000 km d'Honolulu. Une immense colonie de 2,5 millions d'albatros de Laysan y a élu domicile, soit 70% de la population mondiale. Un volontaire du programme de biologie marine de la réserve naturelle de Midway a repéré la bague rouge à la patte de l'oiseau.

Les albatros pondent habituellement un an sur deux afin de pouvoir régénérer leur plumage, élément essentiel pour un oiseau qui passe 90% de sa vie en vol. Mais Wisdom et son compagnon Akeakamai (« Amour de la sagesse » en hawaïen) sont manifestement plus vaillants que la moyenne puisqu'on les a déjà vus sur l'atoll pour se reproduire en 2015.

Si l'œuf arrive jusqu'à éclosion, ce serait un record : on n'avait encore jamais observé jusqu'à présent un oiseau vivant en milieu sauvage se reproduire à un âge aussi canonique en près d'un siècle d'observations ornithologiques. Le suspense ne devrait pas durer longtemps : l'éclosion a lieu 65 jours après la ponte.

Cet albatros de Laysan était déjà détenteur du record puisqu'un oisillon est né en 2011 alors que Wisdom était âgée de 60 ans. Son âge est déjà lui-même remarquable : la longévité des albatros de Laysan est estimée à 40 ans.

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