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La pieuvre aux anneaux bleus, une beauté fatale

Elle est petite, joliment habillée de couleurs vives mais terriblement dangereuse. Elle, c'est la pieuvre aux anneaux bleus, une beauté fatale qu'il vaut mieux ne pas énerver.
La pieuvre aux anneaux bleus, une beauté fatale
Photo: Saspotato

Dans les mers australiennes se trouve une mignonne petite pieuvre (un poulpe, diront certains) répondant au doux nom latin de Hapalochlaena maculosa. Elle est tout de suite reconnaissable par les marques rondes et bleues sur son corps et ses tentacules, marques à qui elle doit son nom à rallonge.

Dans la peau d'un poulpe à anneaux bleus

On observe généralement le poulpe à anneaux bleus près des récifs de l'océan Pacifique (notamment en Australie), les fonds rocheux et les rivages à marée basse. Sa taille varie entre 10 et 15 cm pour un poids d'environ 100 g. Elle est facilement reconnaissable à la pointe qui prolonge sa tête.

Ce poulpe doit son nom aux anneaux bleus très vifs (limite luminescents) qui apparaissent sur tout son corps quand il est stressé ou quand il se sent menacé. Une soixantaine d'anneaux s'illumine alors littéralement pour avertir du danger. Suivant le même mécanisme, il arrive aussi que des cernes roses apparaissent autour de ses yeux. Autant dire que le résultat est curieux mais non dénué d'une certaine harmonie.

Un animal très dangereux

Les couleurs vives du poulpe aux anneaux bleus ont une fonction bien précise : prévenir du danger car mine de rien, cet animal fait partie des créatures les plus dangereuse de la planète. Son venin peut facilement tuer un animal de la taille d'un cheval !

Ce venin contient de la tétrodotoxine, une neurotoxine entraînant une paralysie respiratoire en quelques minutes, que l'on trouve aussi chez le fameux poisson Fugu. Deux glandes venimeuses, chacune aussi grosse que son cerveau, produisent deux types de venin différents : le venin d'attaque qui sert à la chasse et le venin de défense pour se protéger des prédateurs.

Malgré sa petite taille, cette pieuvre est donc capable de tuer aisément un être humain. Pire, on estime que la quantité de venin contenue dans une pieuvre à anneaux ordinaire peut tuer 26 personnes en quelques minutes seulement.

Un prédateur implacable

Notre mignon petit poulpe se nourrit de petits crabes, crevettes, mollusques, poissons et autres invertébrés, et le moins qu'on puisse dire, c'est qu'il déploie des trésors d'ingéniosité pour les attraper. Il tient absolument à prouver que, s'il a été élu mollusque le plus intelligent du monde, ce n'est pas pour rien.

En bon mollusque qui se respecte, le poulpe à anneaux bleus peut se déformer à volonté pour passer dans des endroits minuscules ou s'y tapir. Ses tentacules fouillent les crevasses à la recherche d'une proie sans lui laisser une chance, n'hésitant pas à la poursuivre dans les moindres interstices, mordant de son bec pointu et injectant son venin salivaire.

Ses grands yeux, proches de ceux des humains et situés très en hauteur, lui permettent d'identifier immédiatement sa proie même la nuit. Ajoutez à cela la faculté de mimétisme propre aux pieuvres (elles imitent leur environnement immédiat pour se fondre dans le décor) et vous obtiendrez un formidable prédateur qui vous fera sentir reconnaissant de ne pas être une crevette.

Par Andriatiana RakotomangaPublié le 20/05/2014
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