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Une empreinte de dinosaure découverte par une petite fille à la plage

Une empreinte de dinosaure découverte par une petite fille à la plage

En se promenant simplement à la plage, une petite fille a trouvé une empreinte de dinosaure vieille de 220 millions d'années. Une découverte tout aussi fortuite qu'incroyable au vu de son état de conservation.

L'histoire se passe au Royaume-Uni, au Pays de Galles plus précisément. Lily Wilder, 4 ans, se promenait tranquillement avec son père sur la plage de la baie de Bendricks lorsque des motifs l'intriguèrent. Ils étaient commodément placés à hauteur d'enfant sur une roche, tant et si bien qu'une fillette observatrice ne pouvait pas les rater. Elle alerta son papa et ensemble ils découvrirent qu'en fait de motifs, il s'agissait d'une empreinte de dinosaure parfaitement dessinée dans la pierre.

Sans trop y croire, son père pris l'empreinte en photos et les montra à sa femme. Au tout début, elle crut y voir l'œuvre d'un éventuel artiste de plage. L'empreinte était en effet si nette et bien faite qu'elle devait forcément avoir été gavée par un quelconque outil. La mère de Lily savait toutefois que plusieurs empreintes de dinosaures avaient déjà été découvertes dans la région, aussi prit-elle la peine d'envoyer les photos sur un groupe Facebook dédié à l'identification d'empreintes de dinosaures. Grand bien lui en prit, puisque les clichés mirent de suite les membres du groupe en émoi : non seulement s'agissait-il d'une empreinte de dinosaure authentique, mais aussi, comme le confirmera plus tard le Musée national du Pays de Galles, du plus beau spécimen jamais retrouvé sur la baie de Bendricks.

Selon les experts du même musée, l'empreinte trouvée par Lily est l'une des empreintes de dinosaures les plus parfaitement conservées de tout le Royaume-Uni. Elle est si bien conservée qu'elle va pouvoir aider les paléontologues à mieux comprendre comment marchaient les premiers dinosaures. L'âge de l'empreinte, longue d'une dizaine de centimètres, a en effet été estimée à 220 millions d'années, ce qui correspond environ à l'apparition des premiers représentants de cette famille de reptiles aujourd'hui éteinte. L'empreinte est ainsi devenue une pièce de choix dans la collection du Musée national du Pays de Galles et la petite Lily devrait s'en voir attribuer la découverte.

Par Andriatiana Rakotomanga
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