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Californie : l'océan noirci par un banc d'anchois

Californie : l'océan noirci par un banc d'anchoisPhoto: Scripps

Des biologistes de l'institut de recherche californien d'océanographie Scripps étaient en intervention sur une plage de la baie de San Diego quand ils ont eu une surprise de taille : un énorme banc d'anchois est venu leur faire un petit bonjour à quelques mètres seulement du bord.

Près d'un million de poissons ont ainsi décidé de visiter le bord de mer, noircissant au passage les abords de la plage et offrant un spectacle peu commun aux habitués qui la fréquentent.

Le banc faisait une centaine de mètres de long pour un peu plus de 15 mètres de large. Il donnait l'impression d'une marée noire envahissant la côte. Autant dire que la surprise des scientifiques n'a eu d'égal que leur enthousiasme à étudier le phénomène.

La raison de la présence des anchois si proche du bord demeure cependant inexplicable. L'anchois est un poisson qui préfère les eaux froides du large, plutôt que les températures de celles de la baie de San Diego qui peuvent atteindre les 23°C. La recherche de nourriture ne peut pas non plus expliquer cette soudaine apparition en masse car le phytoplancton, principale source de nourriture des anchois, ne se retrouve qu'en petites quantités près du bord.

Dans tous les cas, les biologistes se sont régalés de cette visite surprise, tout comme les phoques et les requins, mais pour une toute autre raison...

Par Guillaume Daveluy
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