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Un monument naturel de Malte s'effondre dans la mer

Un monument naturel de Malte s'effondre dans la mer
Photo: Juan Antonio F. Segal

Malte est endeuillée. Ce 8 mars 2017, la célèbre Azur Window s'est effondrée. La tempête qui faisait rage depuis quelques jours sur l'archipel a eu raison de la Tieqa tad-Dwejra, comme on l'appelle en maltais, qui s'affichait majestueusement à la pointe ouest de l'île de Gozo.

Alors que l'île de Malte est surpeuplée et fortement urbanisée, sa petite sœur Gozo située à 20 minutes de ferry au nord est un havre de paix champêtre. C'est sur l'une de ses plages que Napoléon a débarqué pour prendre possession de l'archipel alors qu'il était en route pour l'Égypte. Mais il n'a très vraisemblablement pas connu l'Arche d'Azur, qui se serait formée au milieu du XIXème siècle.

Ce désastre pour le cœur des Maltais n'était malheureusement pas vraiment une surprise. Minée par l'érosion, l'arche était sous surveillance depuis plusieurs années. En 2012, un pan du pilier s'était déjà effondré dans la mer. Depuis décembre 2016, l'accès à l'arche était devenu formellement interdit pour raisons de sécurité, car 90% de la structure étaient déjà tombés à la mer durant les 30 dernières années.

La nouvelle a été annoncée par le Premier Ministre maltais Joseph Muscat lui-même dans un tweet. La Tieqa tad-Dwejra était située juste à côté de Dwejra, un petit lagon intérieur relié à la mer par une toute petite arche, et du Rocher au Champignon, qui possède lui aussi une petite arche. Cet ensemble apprécié des touristes était inscrit sur la liste indicative de l'Unesco, prélude au classement au patrimoine mondial. Les commerçants environnants vont devoir encaisser le choc, et les agences de voyage revoir leurs catalogues dans l'urgence. Mais le ministère maltais du tourisme compte sur Wied il-Mielaħ, une autre arche moins connue située non loin de là, pour maintenir l'activité touristique.

L'Azur Window avait accédé à la célébrité mondiale suite à ses apparitions dans différents films, comme "Le Choc des Titans", "Le Comte de Monte-Cristo" ou, plus récemment, "Game of Thrones". Mais l'effondrement est le sort réservé à toutes les arches. C'est l'érosion qui leur donne naissance ; c'est également l'érosion qui leur donne la mort. En septembre 2016, une des arches de Legzira au Maroc s'est ainsi également effondrée sur la plage.

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