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Le requin peut stresser au point de... vomir !

Voici qui devrait un peu plus humaniser les squales : il apparaîtrait que tout comme l'Homme, le requin ressente le stress face à des situations angoissantes. Un état qui peut l'amener jusqu'à vomir !

Le requin peut stresser au point de... vomir !
Photo: Elias Levy

Des observations scientifiques

Quoique rares, les observations de requins qui vomissent existent et les scientifiques côtoyant de près les requins pour les étudier en sont le plus souvent témoins. C'est le cas par exemple d'Austin Gallagher, un célèbre biologiste marin outre-Atlantique. Avec son équipe, il a pu remonter à bord de son bateau un requin-tigre de 2,4 mètres de long. Le squale était alors maintenu sur le pont tandis qu'on lui prenait des mesures quand, soudain, un nuage de plumes explosa à l'arrière du bateau : le requin venait de vomir le contenu de son estomac.

Le renvoi de la peur

Il faut dire qu'être trituré sur le pont d'un navire a tout ce qu'il y a de plus stressant lorsqu'on est habitué à nager librement dans les grands fonds. D'ailleurs, à l'instar d'Austin Gallagher, d'autres scientifiques ont relaté avoir observé la même chose, le requin ne se contenant pas de vomir des plumes, mais aussi des pinces de homard géantes, des carapaces entières de crabes royaux et même une carapace de tortue !

Parmi les situations de stress violent qui font vomir les requins, citons celles où ils sont hameçonnés, pris dans un filet (le cas d'une femelle avortant de son fœtus a même été rapporté), échoués sur une plage, ou poursuivis par un requin plus gros qu'eux. Dans certains cas, le requin expulse carrément son estomac, un phénomène appelé éversion gastrique.

D'autres causes probables

Les spécialistes pensent cependant que tous les cas de régurgitation, surtout d'éversion gastrique, ne sont pas dus au stress. Un petit requin talonné par plus gros que lui pourrait, par exemple, vomir le contenu de son estomac afin de prendre le large sans dégâts pendant que son poursuivant dévore son ex-repas. Certains pensent aussi qu'il lui serait plus facile de prendre la fuite le ventre vide. Enfin, l'éversion gastrique serait également un moyen pour le requin de débarrasser d'un coup son estomac de tout élément non digestible que sa voracité lui aura fait avaler, en même temps que d'éventuels parasites et mucus qui s'y seraient développés. Un lavage express d'estomac, en somme.

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