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Découvrir les trésors des îles Grenadines

Situées dans le sud des Antilles, en pleine mer des Caraïbes, les îles Grenadines se composent de plus de 600 îles et îlots qui forment un archipel paradisiaque. On y trouve des plages de sable fin, une végétation exotique, des paysages volcaniques à couper le souffle et une ambiance unique, qui offrent un cadre de rêve aux vacanciers en quête de dépaysement.

Les îles Grenadines, qui s'étendent sur plus de 100 km entre l'État de Saint Vincent-et-les-Grenadines et celui de Grenade dans les Antilles, offrent une grande variété de paysages au voyageur qui prendra la peine de s'y aventurer. On vous propose de découvrir ce petit paradis terrestre, qui se compose de plages de sable fin, d'une faune maritime rare et d'une flore exotique qui séduiront les amoureux de la nature.

Des centaines d'îles à visiter

Destination touristique de rêve, les îles Grenadines forment un archipel d'environ 600 îles et îlots qui se situent dans les Antilles, coincés entre la Mer des Caraïbes et l'Océan Atlantique. À presque 7000 km de la France, c'est un paradis naturel qui s'offre au voyageur, invité à découvrir la douceur de vivre locale et une culture riche et méconnue.

Au nord de l'archipel se trouve Saint Vincent-et-les-Grenadines, un État des Petites Antilles, et au sud l'État insulaire de Grenade, qu'on surnomme "L'île aux épices". Entre les deux, il y a les îles Grenadines, dont moins d'une douzaine sont habitées.

Pour les découvrir, la meilleure façon reste le bateau, avec des croisières en catamaran qui vous permettront de voguer d'une terre à l'autre sans contrainte et en admirant la richesse des paysages qui défileront sous vos yeux. Une manière douce de voyager dans l'archipel, en phase avec l'ambiance.

Il est également possible d'opter pour la voie des airs, en louant un jet privé ou via les quelques compagnies aériennes locales qui officient entre les villes principales.

grenadines

Les plus beaux spots de l'archipel à ne pas manquer

Si vous aimez la nature, que vous fuyez les lieux trop fréquentés et que vous ne rêvez que de calme et de tranquillité, vous ne pourrez qu'être charmé par certains lieux cachés sur les îles Grenadines.

Si l'île-capitale de St Vincent, qui représente 8% de la superficie totale de l'archipel, est un bon point de départ pour se familiariser avec les us et coutumes locaux, d'autres zones immanquables viendront ponctuer votre découverte des lieux.

Tobago Cays est un parc national de préservation de la vie sauvage composé d'un ensemble de cayes – des petites îles basses – dans lequel on peut admirer des tortues de mer et d'autres espèces maritimes, au sein d'une eau turquoise qui paraît irréelle. C'est ici que furent tournées certaines scènes du premier film de la saga "Pirates des Caraïbes".

Bequia est la plus grandes des îles Grenadines (avec une superficie de 18 km²) et elle attire les visiteurs pour ses récifs coralliens, sa forêt tropicale dans laquelle on peut s'aventurer en excursion et ses magnifiques plages de sable fin.

Vous pourrez découvrir l'île Moustique, baptisée "île des milliardaires" en raison de la présence des vedettes qui possèdent ou louent une villa en ces lieux (comme Mick Jagger ou Kate Middleton et le prince William), et qui fait office de havre de paix isolé du monde.

Encore plus calme, l'île Morpion, vierge de tout habitant, est un immense banc de sable banc qui invite au farniente. La superbe île Canouan, connue tout particulièrement pour sa superbe barrière de corail, possède un golf qui enchantera les amateurs, avec un parcours de 18 trous et vue sur l'horizon. Toujours dans une optique de relaxation absolue, on peut citer l'île Mayreau qui ne fait que 4 km² et qui constitue la plus petite île habitée des îles Grenadines.

Enfin, tout au sud et à environ 60 km de Grenade, on trouve Union Island et ses deux petits villages, Ashton et Clifton Harbour, qui permettent de croiser quelques chèvres et de jouir de superbes couchers de soleil, avant de prendre l'avion de retour direction St Vincent ou d'autres îles antillaises.

iles grenadines

La diversité de la culture des îles Grenadines

Épargnées par le tourisme de masse, les îles Grenadines conservent leur atmosphère d'antan et l'accueil des autochtones est toujours aussi chaleureux. Vous pourrez, à leur côté, découvrir certaines spécialités culinaires et des traditions qui perdurent.

La gastronomie locale se compose de poisson frais, évidemment, et des poulets élevés au grand air. On mange du maïs grillé, des pommes de terre, des carottes ou des patates douces, souvent accompagnées d'épices comme le curry ou le piment. De manière générale, la cuisine des îles Grenadines est sacrément épicée ! Goûtez la chèvre au curry, délicieuse, ainsi que la soupe de callaloo qui est un potage à base de feuilles de taro. Côté boisson, la spécialité locale est le rhum, et les rhums arrangés du coin vous feront tourner la tête, tant par leurs saveurs que par leur teneur en alcool. A savourer modérément, pour se détendre sur la plage.

On trouve également un artisanat composé d'objets tressés en bambou ou en cachibou (chapeaux, poupées, sacs...) ainsi que des confiseries qui utilisent également ce cachibou, mais aussi l'aroman, deux plantes locales précieuses pour les habitants.

Enfin, ne vous étonnez pas si vous croisez des pratiquants du rastafarisme sur l'archipel, car cette philosophie qui trouve sa source en Jamaïque s'est entendue à toute la Caraïbe, sous l'impulsion de la musique reggae.

plage grenadines

Conseils de voyages et activités pour profiter du séjour

Il n'y a pas de précautions particulières à voyager dans les îles Grenadines, si ce n'est celles liées aux protections solaires qui seront essentielles. Toutefois, il est bon de savoir que les moustiques peuvent être porteur de certaines maladies et qu'il convient d'utiliser du répulsif et de porter des vêtements clairs pour ne pas les attirer.

Autre recommandation importante, il faut se méfier de l'arbre connu sous le nom de mancenillier, assez répandu dans l'archipel et qui est très toxique. En effet, ses feuilles, sa sève et ses fruits peuvent entraîner des réactions inflammatoires intenses. Les premiers colons espagnols l'avaient surnommé "arbre de la mort", ce qui vous donne une idée de sa dangerosité.

Hormis ces quelques précautions, seul le plaisir vous attend sur les îles Grenadines et un séjour en ces lieux sera une expérience tout simplement inoubliable !

Photos : Anoldent / Marcoven

Par Mickael Publié le 31/05/2020
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